Matija Ljubek (rođen 22.11.1953. u Belišću, a umro 12.10.2000. u Valpovu) je prvi osvajač medalja za jugoslovenski kajakaški sport na svjetskim prvenstvima. Jedan je od najboljih kanuista svog vremena. Zablistao je na Olimpijskim igrama u Montrealu 1976. godine osvojivši u kanuu jednokleku zlatnu i bronzanu medalju.
             
Kao dječak igrao je nogomet, bavio se atletikom i neobavezno dizao tegove, da bi sport svog života pronašao – u vodi. Belišće ima dugu tradiciju kajakaškog sporta, a Matija Ljubek je u kanuu daleko najvrijedniji izdanak. U berbu svjetskih medalja krenuo je s 21 godinom.
             
Godine 1975. je na Svjetskom prvenstvu u Beogradu osvojio bronzu na 10.000 metara u kanuu jednokleku i bio 4. na 1.000 metara. Sljedeće je godine u Montrealu vozio na svojim prvim Olimpijskim igrama i odmah osvojio dvije medalje, zlato na 1.000 i bronzu na 500 metara, obje u jednokleku. Sljedeće zlato je osvojio 1978. na SP u Beogradu, na 1.000 metara, a bronzu na 10.000 metara. Na Mediteranskim igrama u Splitu je bio trostruki zlatni, na 500 i 1.000 metara u jednokleku te na 500 metara u dvokleku.
Druge OI 1980. u Moskvi odvozio je bez medalje, iako je na 1.000 metara u dvokleku s Nišovićem bio 4. nakon što su domaćini 'nategnuli' za svoju posadu i promijenili prvi redoslijed. Nottingham 1981. donio je srebro na 10.000 metara, da bi na SP u Beogradu godinu kasnije bio 1. na 500 metara u dvokleku te 2. na 1.000 metara u istoj disciplini. SP 1983. održano je u finskom Tampereu, Ljubek i Nišović odbranili su zlato na 500, dok su na 1.000 metara osvojili bronzu.

U Los Angelesu 1984. godine u kajaku dvokleku sa Mirkom Nišovićem osvojio je zlatnu i srebrnu medalju i tako učestvovao u osvajanju četiri od pet olimpijskih trofeja našeg kajakaškog sporta. Na svjetskim prvenstvima u C-1 (kajak jednoklek) osvojo je 4 medalje (1, 1, 2), a u C-2 (kajak dvoklek) sa Nišovićem šest medalja (3, 2, 1). U Mechelenu (Belgija) je 1985. održano SP na kojem je ovaj dvojac uzeo zlato na 10.000 metara, te bronzu na 1.000 metara. Godinu poslije domaćin je bio Montreal, u dvokleku su bili 4. na 10.000 metara, 1987. u Duisburgu su bili 5., a svoje četvrte i posljednje OI odvezao je na kraju karijere, 1988. u Seulu.

Sahranjen je na zagrebačkom groblju u Mirogoj.